Программа SpaceX: все о космическом исследовании

Вне сомнений, компанию SpaceX и ее основателя Илона Маска знает большая часть нашей планеты. Ведь данная компания нашумела своими необычными экспериментами в плане покорения космоса. Среди других компаний, занимающиеся космической деятельностью, SpaceX самая успешная и крупная. На сегодняшний день SpaceX делает стремительные шаги к путешествиям на Марс, где одной из важнейших целей является возможность доставить на иную планету более крупные предметы. Заметим, ранее жители Земли могли пилотировать на Марс мелкие предметы, такие как зонд или марсоход. Но многочисленные исследования сильно приближают компанию к заветным целям. Космическая программа SpaceX также направлена на массовую пилотируемую экспедицию, где большое количество людей сможет переселиться на иную планету.
Другой целью компании, более далекой, является исследование новых частей Солнечной системы, которые ранее никому даже в голову не приходили. Если говорить о самой компании, следует отметить ее необычность. Сегодня SpaceX имеет контракты с NASA на миллиарды долларов, это дает возможность производить запуск ракеты Falcon 9 каждый месяц. Сам Илон Маск регулярно делиться новой информацией об удачных и провальных запусках, поэтому многая информация уже доступна каждому желающему.

История компании SpaceX

Целью Илона Маска изначально были коммерческие рейсы в космос, но ракета должна была использоваться много раз, каждый раз возвращая людей на Землю. Путь SpaceX начался в 2001 году, официально компания смогла произвести первый запуск ракеты Falcon 1 лишь в 2006 году. Но это не обвенчалось успехом, ведь запуск был неудачным. Последующие 2 года остальные запуски ракеты также были провальными, ракеты взрывались по различным причинам. Например, второй запуск был неудачным, в процессе разделения ступеней топливо не поступало в двигатель, поэтому ракета смогла достичь орбиты, после чего взорвалась.
Четвертый запуск оказался успешным и произошел 28 сентября 2008 года. К сожалению, на ракету установили макет груза, не желая рисковать. Датой 13 июля 2009 года можно назвать момент запуска Falcon 1 с уже настоящим малайзийским спутником, который был доставлен на орбиту.
Вскоре проект Falcon 1 закрыли и начали проектировать новую ракету с названием Falcon 9. В дальнейшем он также совершил полет с удачным завершением, а результатом стало возвращение грузового корабля Dragon.

Космическая программа SpaceX

У SpaceX количество запусков достаточно большое, ракеты регулярно улучшают с целью покорения Марса и возможности совершать коммерческие полеты в космос. В основе работы ракет Falcon 9 лежит известный двигатель ЖРД «Raptor». Создавался с целью полетов в космос, а именно к различным объектам Солнечной системы. Но это не первый ракетный мотор компании, до этого основным считался двигатель Merlin. Он был самым эффективным в истории США, также имея идеальную безотказность, небольшую стоимость и возможность многократного использования. Именно подобные цели ставила компания SpaceX при разработке ракеты Falcon 9 – устройство должно иметь возможность многоразового использования.

Ракеты Falcon 9

Ракета с названием Falcon 9 впервые была запущена 4 июля 2010 года, модификация v1.0 активно применялась для запусков 3 года. При этом из 5 прошедших запусков все оказались успешными и удачно вернулись на Землю, доставив при этом определенный груз.
Следующей была ракета новой модификации — Falcon 9 v1.1, которая существенно снизила затраты на запуск. Эта цифра составила $61,2 млн. Также существует версия R ракеты v1.1, она получила в составе специальные элементы, позволяющие с помощью управления мягко посадить устройство с возможностью последующих запусков. Данную ракету хорошо «пропиарили», поэтому Falcon 9 v1.1 R очень известна в мире.
Нельзя не отметить, что уже активно разрабатывается новейшая версия ракеты, именуемая Falcon Heavy. Считается самой мощной в мире ракетой, но пока реальный запуск не проводился, проект в разработке. Согласно заявлениям компании SpaceX, запуск будет произведен в 4 квартале 2017 года.

Корабль Dragon

Космический корабль с названием Dragon является разработкой того же SpaceX, заказчиком выступила NASA. Основная задача частного корабля — доставлять нужный груз в космос и возвращаться с ним. В дальнейшем компания стремиться использовать корабль для путешествия людей. До сегодняшнего дня никто не смог разработать подобный корабль, который бы смог возвратить груз из космоса.
Также существует более усовершенствованная версия корабля — Dragon V2, который анонсировали в 2014 году. Также может многократно путешествовать в космос и возвращаться в указанное место. Основным изменением версии V2 стала возможность управлять посадкой, устанавливая определенное место. Это стало возможным благодаря использованию двигателей SuperDraco. Для лучшей безопасности имеется встроенные парашюты, которые обеспечат более мягкую посадку.
Вскоре удачные запуски Falcon 9 позволили выиграть контракт с NASA и получить государственное финансирование. Проекты компании SpaceX достаточно эффективны, они отличаются от других тем, что компания считается частной, а значит преследует цель не забрать как можно больше государственных средств, а максимально продумать каждое действие на пути к удачным результатам. Уже удалось существенно снизить стоимость разработки ракет, их производства и сделать возможным многократно использовать ракету. Также космическая компания SpaceX одновременно создает лишь 1 ракету, не занимаясь параллельно другими проектами. Это помогает сделать каждый продукт более качественным, увеличив шансы на успех.

Интересные факты и цифры

Ввиду последних новостей, Илон Макс регулярно обновляет информацию и текущих планах и запусках ракет. Тем не менее некоторые результаты и финансовые показатели компании SpaceX могут удивить:
  • 1. 4 раза в SpaceX пытались посадить на плавучую платформу ступень ракеты, и все оказывались неудачными. Вторая из четырех попыток была более-менее удачной, ведь первая ступень смогла приблизиться к воде, но вскоре отключилась и перестала работать. Лишь в декабре 2015 года попытка удалась и ракета уверенно села на платформу.
  • 2. 150 млн. долларов — полет на Луну. Илон Маск огласил, что в 2018 году на корабле компании можно будет полетать к Марсу без высадки на спутник тому, кто заплатит $150 млн. По предварительным данным желающие уже определились, это два хорошо знакомых человека. Но данный полет пока лишь обещания, еще даже не создали корабль для такого путешествия.
  • 3. 35 запусков. Новости компании SpaceX говорят о том, что за время работы компании ракета Falcon 9 была запущена 35 раз. Интересный факт — лишь два из 35 случаев оказались максимально точными и успешными, остальные имели определенные недочеты.
  • 4. Взрыв 1 сентября 2016 года. После запуска очередного Falcon 9 ракета взорвалась, хотя до запуска оставалось еще 2 дня. Вскоре обнаружили, что причина взрыва — образование трещины в системе подачи гелия. Убытки составили около 200 млн. долларов, а Элон Маск решил не проводить запуски ближайшие 4 месяца.
Сегодня молодая и амбициозная компания Илона Маска готова покорять космос и с каждым годом улучшать качество своих ракет, уменьшая при этом их стоимость полетов. Путь SpaceX только начинается, программа по транспортировке людей и прочего груза с возможностью возврата становиться реальностью после каждого проведенного запуска. Уже сейчас ракеты Falcon успешно доставляют грузы в космос, за последние годы из 11 из 20 контрактов на коммерческую доставку пришлось именно на SpaceX.